São os materiais finitos que se extraem da terra, como o carvão, petróleo e gás natural. Eles são formados a partir da decomposição da matéria orgânica, como animais e plantas, através de um processo que leva milhares de anos. Esse combustíveis correspondem a mais de metade das fontes de energia do mundo, servindo de base para a atividade industrial e de transportes.