De acordo com o protocolo de Kioto, há seis gases que potencializam o efeito estufa e devem ter as suas emissões reduzidas. São eles: dióxido de carbono (CO2), óxido nitroso (N2O), metano (CH4), hidrofluorcarbono (HFC), perfluorocarbono (PFC), e hexafluoruro sulfuro (SF6).